Artículo de la BBC: La preocupación por el espionaje alimenta el mercado de la tecnología más segura

La suiza Arma produce un dispositivo de comunicación seguro

“La gente no parece entender que la seguridad y los smartphones son un solo concepto”, dice Pim Donkers.

Donkers es cofundador y director general de la empresa suiza ARMA Instruments, que fabrica dispositivos de comunicación superseguros. Por eso, más que la mayoría, está dispuesto a advertir a la gente sobre los posibles puntos débiles de la seguridad de sus teléfonos inteligentes. Compara un teléfono inteligente con una colmena en la que “entran y salen terceros para comerciar y hacer un uso indebido de los datos [que se recogen] a través de todos los sensores de a bordo”. “Un smartphone como punto de partida de cualquier solución de comunicaciones seguras es una causa perdida. Nunca sucederá”, advierte.

Su profunda preocupación por los defectos de privacidad de los teléfonos inteligentes se ha visto respaldada por una serie de noticias recientes, entre las que destacan las revelaciones sobre el software de espionaje conocido como Pegasus, un producto del grupo israelí NSO. En julio se supo que Pegasus puede instalarse en iPhones y dispositivos Android, lo que permite a los operadores extraer mensajes, fotos y correos electrónicos, grabar llamadas e incluso activar secretamente micrófonos y cámaras. La capacidad de acceder a distancia a un teléfono se consideraba antes algo que sólo podían hacer unos pocos países. Pero la tecnología ha avanzado muy rápidamente y los poderes de espionaje y vigilancia de alto nivel están ahora en manos de muchos países e incluso de individuos y pequeños grupos.

Teniendo en cuenta estas preocupaciones, ha crecido el interés de los consumidores por los productos cuyo principal argumento de venta es la seguridad, desde los teléfonos inteligentes encriptados a propósito hasta las alternativas orientadas a la privacidad de los motores de búsqueda y los mapas en línea. Algunos datos sugieren que los dispositivos móviles son especialmente preocupantes para muchas personas.

Una encuesta del Pew Research Center muestra que el 72% de los estadounidenses afirma sentir que lo que hace mientras usa su teléfono es rastreado por anunciantes, empresas tecnológicas u otras compañías. Casi la mitad de las personas encuestadas por Pew dijeron que creían que la mayoría de sus actividades en línea son rastreadas por el gobierno. “Todos estamos inundados de titulares sobre violaciones de datos, hackeos y otras intrusiones”, dice Larry Pang, jefe de desarrollo de negocios de IoTex, que produce una cámara de seguridad diseñada para mantener los datos privados. “Constantemente nos enteramos de que las empresas y los gobiernos que han prometido protegernos, de hecho, hacen cosas a nuestras espaldas para su propio beneficio”, afirma.

Esos temores han impulsado a las empresas tecnológicas a vender dispositivos móviles que se autoproclaman “ultraseguros”. La finlandesa Bittium vende un teléfono que incluye un modo de privacidad que desactiva los micrófonos, la cámara y el Bluetooth del dispositivo. Sin embargo, Tero Savolainen, vicepresidente de Bittium, advierte que un dispositivo móvil sólo es tan seguro como la persona que lo utiliza. “Aunque tenga un teléfono seguro, no significa que esté a salvo si el usuario no está educado en el uso seguro del dispositivo”. Como ejemplo, Savolainen dice que dar a las aplicaciones demasiado acceso a su dispositivo puede comprometer su seguridad. Añade que lo mismo puede decirse de tener una cuenta de Google no segura, que puede proporcionar una vía para que los ciberdelincuentes, u otros, accedan a los datos.

Silent Pocket es una empresa estadounidense que fabrica una serie de productos -carteras, fundas para portátiles y bolsas de viaje- diseñados para “ocultar” los dispositivos y bloquear las señales inalámbricas y de identificación por radiofrecuencia (RFID). Aunque la empresa ya llevaba varios años de expansión antes de 2020, Aaron Zar, fundador de Silent Pocket y “director de desconexión”, afirma que las ventas se han disparado recientemente debido a la preocupación por el rastreo de contactos durante la pandemia de Covid. “[La gente] no quiere ser vigilada, y eso siempre ha sido así. Pero cuando se trata de algo tan directo y público, la gente ha puesto el grito en el cielo”.

Otros productos del mercado de la privacidad no son en absoluto físicos. Xayn, por ejemplo, es un producto descrito como un “navegador de descubrimiento que protege la privacidad” para Internet. La empresa afirma que Xayn permite a los usuarios utilizar una función de búsqueda al estilo de Google sin ser identificados ni tener sus datos almacenados. Hasta la fecha, lo han descargado unos 215.000 usuarios, la mayoría de los cuales proceden de Estados Unidos, seguidos por el Reino Unido, Alemania, los Países Bajos y Rusia.

“Los enfoques existentes rastrean esencialmente todo lo que un usuario hace cuando busca en Internet”, explica el Dr. Michael Huth, director del departamento de informática del Imperial College de Londres y cofundador y director de investigación de Xayn. “Esto es particularmente obvio con productos como TikTok, donde una o dos interacciones son suficientes para conocer al usuario lo suficientemente bien como para alimentarlo con los vídeos que le gustan”, añade el Dr. Huth. “Este nivel de rastreo, análisis predictivo y modelado del comportamiento desafía no solo nuestra sensación de control y autonomía, sino nuestra libertad real”.

El otro cofundador y director ejecutivo de Xayn, Leif-Nissen Lundbæk, afirma que las demandas de privacidad se están convirtiendo rápidamente en un “movimiento global”. “El debate en torno a la privacidad digital suele centrarse en lo que no es posible y a veces tiene un cierto tono fatalista”, afirma. “El discurso dominante presenta la privacidad y la tecnología como enemigos, pero no tiene por qué ser así. La tecnología avanzada puede realmente proteger nuestra privacidad digital y devolvernos nuestra autonomía en el camino.”

Fuente: https://www.bbc.com/news/business-58543977 Por Bernd Debusmann Jr Reportero de negocios Publicado el 24 de septiembre

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